Fichier RAW : 8 bonnes raisons d’utiliser le format brut en photographie

Publié le : 25 mai 202314 mins de lecture

Si vous avez suivi un cours de photographie ou visité des forums de photographie, quelqu’un vous aura sûrement suggéré d’utiliser le format brut pour obtenir de meilleures images.

Mais pourquoi est-ce si important ? Pourquoi ce format de fichier image est-il si utile dans de nombreux contextes ? Qu’y a-t-il de différent dans le fait de prendre des photos en raw que, par exemple, de prendre des photos en jpg (ou jpeg) ?

Qu’est-ce qu’un fichier RAW ?

Tout d’abord, vous devez comprendre ce que sont les images brutes et ce qu’elles sont .

Le format RAW est un type de fichier dans lequel vous pouvez enregistrer l’image que votre appareil photo numérique (miroir ou reflex) vient de capturer.

Habituellement, lorsque vous photographiez avec un appareil photo compact, un appareil photo bridge ou avec votre smartphone, les fichiers que vous enregistrez puis que vous regardez sur votre ordinateur sont d’un certain type bien défini : le format JPG (ou fichier .jpeg).

Vous pouvez le considérer comme une « norme » pratique et universellement reconnue pour vous permettre de visualiser des images sur n’importe quel appareil. Il s’agit d’un fichier image déjà post-produit et optimisé par votre appareil photo numérique pour qu’il soit « beau à regarder » tout de suite.

Le fichier RAW est également un format , tout comme JPG. Mais cela vous offre de nombreuses opportunités et avantages en post-production. En fait – contrairement au format JPG – il enregistre toutes les données que le capteur a enregistrées, sans apporter de modifications.

Le format RAW dans un appareil photo

Si vous bricolez dans les réglages de l’appareil photo vous devriez trouver parmi les différents menus la possibilité de paramétrer le type d’enregistrement de fichier que vous pouvez faire en pouvant choisir :

  • photo au format JPEG (ou jpg)
  • Photos RAW
  • Photos en RAW + JPEG

Avertissement : Ne vous laissez pas berner par les options disponibles dans votre appareil photo. En fait, vous pouvez trouver des appareils photo numériques qui vous donnent la possibilité de choisir différentes versions de JPG et certaines de RAW. Ce sont des options que votre appareil photo vous offre pour choisir la taille du fichier enregistré qui n’ont rien à voir avec le format.

Top 8 des avantages du fichier RAW en photographie

Fichier RAW photo : une qualité d’image supérieure

Lorsque vous photographiez au format RAW, votre appareil photo enregistre toutes (mais vraiment toutes !) les données qui lui parviennent du capteur. Sans le trafiquer et vous laisser le fardeau (ou l’honneur) de le post-produire de la manière préférée, puis d’enregistrer le résultat au format JPG.

Vous vous demandez probablement : « ok… mais pourquoi s’embêter à post-produire des photos RAW alors que je peux avoir un appareil photo qui tire le fichier déjà prêt ?

Question légitime. Cependant, il faut considérer que la caméra est loin d’être capable de comprendre, autant que l’intelligence d’un homme, si la post-production est bien ou mal faite.

La post-production qu’un appareil photo reflex professionnel peut faire ne peut pas non plus se rapprocher de la puissance de calcul d’un ordinateur moderne.

Lorsque vous commencerez à créer des images RAW, vous aurez entre les mains un fichier que vous pourrez traiter selon vos goûts esthétiques et créatifs. Par conséquent , on suppose que les résultats que vous pourrez obtenir sont bien meilleurs que ceux que peut vous donner un appareil photo qui enregistre en JPG.

Fichier RAW photo : plusieurs niveaux de luminosité

C’est un concept un peu plus complexe et vous devez donc le lire attentivement.

Les images capturées avec votre appareil photo sont traitées numériquement et enregistrées dans un fichier composé d’ un certain nombre de niveaux de luminosité .

Les niveaux de luminosité représentent les étapes nécessaires pour passer du noir au blanc et sont donc responsables de toutes les différentes nuances intermédiaires de la scène affichée.

Il est clair que si votre appareil photo numérique enregistre un fichier ayant 1000 niveaux de luminosité, vous obtiendrez un fichier qui représente la scène photographiée avec beaucoup plus de nuances que d’avoir un fichier où la scène est représentée en seulement 10 niveaux.

Luminosité et fichier RAW : l’exemple du peintre

Pour essayer de rendre le concept encore plus simple pour vous, imaginez que vous êtes un peintre qui doit reproduire une scène devant vous.

Si vous avez une palette composée de 10 nuances de couleurs, vous pourrez obtenir un certain résultat. Mais si vous pouvez avoir une palette avec 1000 nuances de couleurs, vous pouvez évidemment obtenir quelque chose de beaucoup plus réaliste et détaillé.

Le concept est-il plus clair maintenant ? Si vous comprenez, on peut vous dire que :

  • le fichier au format JPG se compose de 256 niveaux de luminosité (8 bits) ;
  • le fichier au format RAW peut varier de 4 096 à 16 384 niveaux (selon qu’il s’agit d’un fichier 12 ou 14 bits) .

Vous aussi, vous pouvez comprendre que l’impact sur vos images peut être énorme si vous utilisez le format raw au lieu du format jpg. Surtout si vous faites de la post-production sur le fichier, car c’est là que vous remarquez la vraie différence entre les deux formats.

Fichier RAW photo : récupérer les zones d’ombre ou zones claires

Nous avons dit précédemment que vous apprécierez cette différence de niveaux de luminosité surtout si vous faites de la post-production et c’est certainement l’une des interventions que vous pourriez faire plus souvent :

Récupérer les zones grises (ou zones sombres)

Plus d’une fois vous vous retrouverez sur des photos avec des zones d’ombres très (trop) sombres. Des logiciels tels que Lightroom, Adobe Photoshop ou Capture One Pro fournissent de nombreux beaux outils (ou outils) pour intervenir et les alléger.

Eh bien, si vous avez un fichier au format brut, vous pourrez récupérer ces zones d’ombre beaucoup plus facilement en les éclaircissant, précisément parce que vous avez beaucoup plus de niveaux de luminosité disponibles pour travailler.

Récupérer les zones claires (zones claires)

Vous pouvez également faire exactement la même chose avec les zones claires, si le fichier contient des zones trop claires, vous pouvez les récupérer beaucoup plus facilement .

Fichier RAW photo : la balance des blancs

Une autre caractéristique intéressante de la photo brute est qu’elle vous permet d’équilibrer les blancs (c’est-à-dire de corriger les dominantes de couleur inappropriées dans l’image numérique) même en post-production, exactement comme si vous étiez encore sur place avec l’appareil photo en main.

Comment tout cela est-il possible ?

Si vous vous souvenez de cours d’art suivis au collège, vous savez qu’il existe trois couleurs primaires à partir desquelles vous pouvez obtenir toutes les autres simplement en les combinant et en les mélangeant. Ces couleurs primaires sont : ROUGE, JAUNE et BLEU (méthode soustractive) .

En photographie numérique, le même principe s’applique : les appareils photo enregistrent des images dans les trois couleurs primaires, puis les combinent pour créer différentes tonalités de couleur. Dans ce cas cependant, les couleurs primaires utilisées par la caméra sont : ROUGE, VERT et BLEU (identifiées comme RVB = rouge, vert, bleu) puisqu’il s’agit de la méthode additive.

Le fichier enregistré au format raw — contrairement au format jpg — a la particularité d’enregistrer les trois images dans ses trois couleurs primaires pour vous permettre en post-production de les combiner à votre guise. Pas mal non ?

Fichier RAW photo : obtenez plus de détails

Il s’agit d’une fonctionnalité étroitement liée à la post-production. Un fichier image au format brut peut être mieux traité grâce à un logiciel de post-production avec les outils chargés de récupérer une plus grande netteté et des détails dans l’image. Pour cette raison, une image brute a un certain avantage sur un fichier jpeg.

Fichier RAW photo : pas de risques d’endommager la photo originale

Imaginez que vous ayez pris des photos couleur avec votre appareil photo hybride (ou reflex) en les enregistrant au format JPG. Vous rentrez chez vous, téléchargez les photos sur votre ordinateur, puis recommencez à prendre des photos le lendemain en formatant votre carte mémoire. Pratique tout à fait normale je dirais.

Un beau jour vous décidez de trier (traiter) vos photos que vous aviez enregistrées sur votre ordinateur et vous commencez à ouvrir des fichiers. Vous aimez l’effet noir et blanc ? Eh bien, avec votre logiciel, convertissez la photo en noir et blanc , puis appuyez sur ENREGISTRER et publiez-la sur Facebook. Enfin, bien sûr, éteignez l’ordinateur, mais avant cela, fermez le logiciel.

Une fois que vous aurez converti l’image en noir et blanc vous ne pourrez plus la restaurer en version couleur si vous n’avez pas sauvegardé vos fichiers.

C’est ce qui se passe lorsque vous utilisez des fichiers JPG.

Mais si vous traitez plutôt des photos brutes, vous n’aurez jamais ce problème . En fait, ce format ne permet pas de l’écraser. Chaque fois que vous faites une modification et que vous souhaitez la sauvegarder, le programme de post-production vous demandera de créer un nouveau fichier (ou le fera automatiquement par lui-même).

Il en va de même pour les convertisseurs bruts . Ces logiciels de conversion de fichiers bruts génèrent un nouveau fichier. Différent du cru.

Fichier RAW photo : l’idéal pour de meilleures impressions

Quant au problème de netteté, il ne s’agit pas tant du format brut ; pouvant faire une post-production plus efficace et avec plus de place pour la modification, les tirages que vous réaliserez en bénéficieront également .

Fichier RAW photo : choisissez le format de sauvegarde après le coup

On vous l’a dit plus tôt que si vous apprenez à filmer en raw vous ne risquerez jamais d’écraser le fichier d’origine. En effet, le programme d’édition d’images enregistrera les modifications que vous apportez en choisissant un nouveau format .

Étant un fichier qui contient toutes les données brutes capturées par le capteur de l’appareil photo numérique, il vous permet de choisir le format d’enregistrement final.

Ensuite, vous pouvez enregistrer une copie du fichier post-produit dans :

  • JPG (ou JPEG)
  • TIFF
  • DSP
  • PNG
  • etc…

Sans parler des profils de couleurs, où les choses deviennent encore plus complexes et variées.

Format RAW en photographie : des défauts et des solutions

Évidemment ce format d’image a non seulement des mérites, mais aussi de nombreux défauts.

Filmez en RAW et ouvrez des fichiers RAW

L’une des principales critiques du format RAW est qu’il nécessite toujours une post-production . Ou des convertisseurs bruts. Pour cette raison, il devient un format d’image difficile à digérer pour ceux qui ne sont pas familiers avec Photoshop ou d’autres convertisseurs bruts.

C’est vrai, mais les choses ont énormément changé ces dernières années.

Plus besoin d’être un expert pour post-produire une photo RAW .

Des applications sont maintenant disponibles même sur les tablettes et les smartphones qui vous permettent d’apporter des modifications au fichier brut en quelques instants, rapidement et efficacement.

Il en va de même pour ceux qui utilisent un PC ou un Mac . Désormais, tous les nouveaux systèmes d’exploitation sont capables de gérer nativement le format raw, c’est-à-dire qu’ils vous fournissent déjà un logiciel simple pour éditer des images (y compris raw) .

Si au contraire vous faites partie de ceux qui utilisent un appareil photo numérique mais ne font pas un minimum de post-production même sur des fichiers JPG… Alors pourquoi vous êtes-vous procuré un appareil photo numérique ?

Pour beaucoup moins d’argent, vous pouvez vous procurer un appareil photo analogique plus professionnel que votre reflex numérique actuel. Vous auriez pu acheter des pellicules pour les 10 prochaines années (+ un scanner pour numériser les négatifs) et avoir encore de l’argent pour partir en vacances.

Les fichiers RAW prennent plus de place

Évidemment, comme le fichier RAW est un format où l’appareil photo contient toutes les informations captées par le capteur numérique, on se retrouve avec des fichiers très lourds (avec mon Mirrorless Olympus EM5II pour certains types de photos j’obtiens des photos raw de plus de 100mb) .

Mais êtes-vous sûr que l’espace est un problème ? Je ne veux pas faire le calcul dans votre poche, mais il est indéniable qu’actuellement les cartes mémoire et les disques de stockage coûtent très peu par rapport à la capacité de stockage qu’ils vous procurent.

Pour moins de 100 euros, vous pouvez acheter des disques de 2 téraoctets (ce qui correspond à 2097152 mégaoctets, ou vous pourriez enregistrer en moyenne de 95 000 à 150 000 photos au format brut compte tenu du poids moyen des fichiers générés par les appareils photo numériques modernes).

Les fichiers RAW ralentissent la caméra

Étant beaucoup plus lourds que les fichiers JPG, peuvent-ils ralentir votre appareil photo lors de prises de vue en rafale ?

Bien sûr! Dans cette situation, l’appareil photo a besoin de plus de temps pour enregistrer les fichiers sur la carte mémoire. Il est tout à fait normal que vous subissiez un ralentissement.

Cependant, les appareils photo numériques modernes garantissent une vitesse maximale – sans ralentissement – pour au moins les 10 ou 20 premiers clichés d’une rafale.

 

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